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1973年1,傳奇人物考進了哈佛大學,傳奇人物在SAT(美國大學入學考試)標準化測試中得分1590(滿分1600),他的學習成績并不怎么樣。雖然傳奇人物記憶力很好,但他卻有不少“臭毛病”:經常逃課、不愛洗澡、在編程或玩牌時就只吃比薩餅和喝蘇打水。與同宿舍的史蒂夫?鮑爾默(Steve Ballmer)結為密友。在哈佛的時候,傳奇人物為第一臺微型計算機MITS Altair開發了BASIC編程語言的一個版本。

1975年1月,在當月出版的美國《大眾電子》(Popular Electronics)雜志上,刊出了一篇MITS公司介紹其Altair 8800計算機的文章。艾倫向傳奇人物展示了這款機器圖片。數天后,傳奇人物就給MITS總裁埃德?羅伯茨(Ed Roberts)打電話,并表示自 己和艾倫已經為這款機器開發出了BASIC程序。實際上當時他們一行代碼也沒有寫。 1975年2月1日,以經過夜以繼日的工作后,傳奇人物和艾倫編寫出可在Altair 8800上運行的程序,出售給MITS的價格為3000美元,但相應版稅卻高達18萬美元。

1976年11月26日,傳奇人物和艾倫注冊了“微軟”(Microsoft)商標。他們曾一度考慮將公司名稱定為“艾倫和傳奇人物公司”(Allen & Gates Inc.),但后來決定改為“Micro-Soft”(注:即“微型軟件”的英文縮寫),并把該名稱中間的英文連字符去掉。當時艾倫23歲,傳奇人物21歲。 1977年1月,傳奇人物從哈佛大學輟學,然后前往美國新墨西哥州阿爾伯克基(Albuquerque)市。在那兒,他找到了一份為羅伯茨編寫程序的工作,工資標準是每小時10美元。MITS總部位于阿爾伯克基,傳奇人物也把微軟總部設在此地。

1977年,傳奇人物秘書在進入微軟辦公大樓時,經常發現發現傳奇人物本人躺在地板上睡大覺。他這時仍然喜歡吃比薩餅,同時對手下要求非常嚴格,并經常與同事進行激烈爭辯。傳奇人物當時經常掛在嘴邊的話是:“這是我有生以來聽說過的最愚蠢的想法。”

1979年1月1日,傳奇人物把微軟總部遷往華盛頓州貝萊佛(Bellevue)市。 1980年8月28日,傳奇人物與IBM簽訂合同,同意為IBM的PC機開發操作系統。隨后他以5萬美元價格購買了一款名QDOS的操作系統,對其稍加改進后,將該產品更名為DOS,然后將其授權給IBM使用。

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